Series

Wie is de mens achter wetenschappelijk onderzoek? De serie 'Wetenschapper in Beeld' bestaat uit persoonlijke portretten van uitzonderlijke wetenschappers. Bevlogen mensen, gedreven door passie voor hun onderzoek. Mensen met een missie om bij te dragen aan oplossingen voor maatschappelijke en actuele problemen. Via moleculaire genetica gaan ze op zoek naar een verbetering van kwaliteit van leven bij het ouder worden, of ze creëren inzicht in de redenen voor de kloof tussen rijke en arme landen door het maken van grote databases met historisch economische informatie.

Sinds mensenheugenis proberen we de natuur om ons heen te begrijpen. Hoe valt wat we met onze zintuigen waarnemen te verklaren? Inmiddels vragen we ons niet meer af waarom het dondert en bliksemt, maar of teleportatie mogelijk is, hoe we planeten kunnen ontleden in het lab en hoe we quantumcomputers kunnen bouwen. Zijn sensoren slimmer te maken? En wat gebeurt er in het heelal, vol met dubbele witte dwergen, duo-sterren en zwarte gaten?


Gewapend met een arsenaal aan laserpincetten en tastmicroscopen zoomen natuurkundigen tot op de nanometer, het atoom of het quantumdeeltje in op de natuur. Maar ook het heelal kunnen we steeds beter bekijken met dank aan nieuwe techniek. Om vervolgens uit al die bouwstenen theorieën op te bouwen die ons kunnen vertellen hoe de wereld om ons heen functioneert.

We delen meer dan 98% van onze genen met het kleine wormpje C. elegans, één van de supermodellen voor genetisch onderzoek in de wetenschap. Toch zien we er heel anders uit dan dit doorzichtige achterneefje. De resterende genen die we niet met elkaar delen zijn dus wel erg belangrijk.


Genetica is de laatste jaren booming business. Wetenschappers zijn op zoek naar de genetische interacties die verschil maken: verschillen tussen de ene en de andere soort, verschillen tussen individuen binnen een soort en zelfs verschillen tussen kopieën binnen een soort. Hoe belangrijk zijn die genetische verschillen? Wat voor gevolgen hebben genetische mutaties? En kunnen we dat genetisch inzicht toepassen in nieuwe gentherapieën? Fast Facts portretteert wetenschappers die zich hiermee bezig houden in de serie ‘Genetica’.

De uitvinding van de glazen bol laat helaas nog even op zich wachten, maar soms kan de wetenschap ons wel een glimp van de toekomst laten zien. Door het ontwikkelen van gentherapie die ons een kijkje kan geven in de medische mogelijkheden die in het verschiet liggen. Door het perfectioneren van geleiders die straks consumenten elektronica gaan opleveren die nu nog science fiction lijkt. Maar ook door het opstellen van mogelijke scenario's die de maatschappij van de toekomst proberen te voorspellen. Zolang de glazen bol er niet is vertrouwt Fast Facts op de wetenschap. In de serie 'Toekomst' portretteren we onderzoekers met de blik op oneindig.

Faces of Science is een project van de KNAW, De Jonge Akademie, Kennislink en Fast Facts en ondersteund door Lira Auteursfonds Reprorecht. Doel is jonge wetenschappers in de schijnwerpers te zetten en te laten zien wat het leven als wetenschapper inhoudt, vooral aan jongeren die staan voor een studiekeuze, maar ook voor ieder ander die daarin geïnteresseerd is.

Het doel van de European Research Council ( ERC ) is om wetenschappelijk onderzoek in Europa te stimuleren door excellente wetenschappers te steunen. De onderzoeksraad selecteert de beste wetenschappers en onderzoeksvoorstellen, die kunnen rekenen op financiële steun. http://erc.europa.eu