Faces of Science: Karin van der Tuin

Faces of Science: Karin van der Tuin

Schildklierkanker: erfelijk of niet?

Karin van der Tuin promoveert aan het Leids Universitair Medisch Centrum. Daar onderzoekt ze de genetische achtergrond van schildklierkanker, in het bijzonder bij kinderen. In Nederlands wordt dat bij ongeveer 5-10 kinderen per jaar vastgesteld. Kanker ontstaat door een opeenstapeling van ‘fouten’ in het DNA, soms gebeurt dat bij het delen van cellen. Als kind zijn je cellen natuurlijk veel minder vaak gedeeld dan bij ouderen en spelen omgevingsfactoren, zoals roken veel minder een rol. Daarnaast komt schildklierkanker soms bij meerdere mensen in de familie voor. Dat samen maakt de kans dat het om een erfelijke fout in het DNA gaat, die al in alle cellen zit, groter. Karin van der Tuin is op zoek naar de DNA fout of combinatie van fouten die kan leiden tot schildklierkanker.